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中藥界的穿山甲衛士勞力行

China, Hong Kong
By Ying Chan, on September 24, 2019

「為了中醫的國際聲譽, 中醫界一定要發聲。」 

基於這個信念,劳力行中醫師多年來在香港、中國大陸和歐美的大小會議上,一再倡議停止穿山甲鱗片入藥。 在這個全球保育界首要的問題上,勞有發聲的資格:他的學歷、經歷横跨中外,兼顧臨床診療和學術研究;他持有美國馬里蘭大博士學位 , 上海中醫藥大學本科畢業;在美國求學和工作22年後,他在2003年來港出任香港大學中醫藥學院院長。來港前,他是馬里蘭大學的正教授、整合醫學中心的負責人。九月底,他離開港大,出任 美國 Virginia University of Integrative Medicine 的校長。

中國是穿山甲鱗片的消費大國,民間認為鱗片產品能消腫、催乳和促進血液循環。

勞醫師說,藥典這樣說,但是沒有科學根據,也沒有臨床的研究 。 「中藥藥效有些是象形的,穿山甲,能穿山嘛,所以它一般就被認為有“疏通”的功能,能治療婦女閉經、母乳不通、瘀血等病症。」

支持保育的中醫界倡導用植物成分代替動物成分入藥, 將瀕危野生動物從醫藥中剔除。其實,傳統中醫學已經提供了很多代替品。

劳力行醫師

翻開「中藥學」教科書,勞力行說,第十六章活血化瘀藥這部分,就列有二十多種中藥,穿山甲只是其中一種, 其他有王不留行,雞血藤,重樓等等,都可以代替穿山甲的藥效。」

灣中西醫研究者謝長奇研究發現,動物實驗中,植物成分王不留行在改善泌乳能力和毒殺肝癌細胞的效用方面,與穿山甲並無差異,甚至要有優於穿山甲,起效更快。

中國醫藥學者做過不少關於穿山甲的研究,他們發現穿山甲鱗片的成分實際上和豬、牛、羊的蹄甲一致。在小鼠實驗中,研究者們也發現豬蹄甲促進泌乳和消炎的效用,也和穿山甲差不太多。

以上研究都只是動物實驗,目前沒有臨床實驗證明穿山甲有上述藥效。

他說,香港和內地的中醫師已經不開有穿山甲鱗片的藥方了,但是內地藥企得到批文還可以生產含有穿山甲成分的成藥。這是市場問題,有利可圖。要進一步禁止,需要推廣教育,也需要中醫界的合力。

2010年,勞力行從美國專程到了北京 ,剛是虎年, 他代表國際保育組織“野生救援”(WildAid)在一個中醫界的會議上發言,呼籲中藥用植物成分代替虎骨。  會上有國內學者認為可以考慮養殖代替捕捉野生動物,以繼續使用虎骨成分保持供應,但西方學者普遍反對。

到今天,養殖老虎的建議再沒有市場,有關穿山甲卻出現了類似的意見。

不過,勞說:「養殖穿山甲不解決問題,反而可能讓偷獵野生穿山甲更加猖獗——有養殖的,肯定會有人說野生的更好,反而讓野生穿山甲變得更值錢,鼓勵更多了非法行為;偷獵、走私。 」

在香港,港人對瀕危野生動物的保護意識增加了, 大眾普遍認為穿山甲應受到跟老虎和犀牛一樣的保護,不久前一個保育組織的調查顯示,85%受訪者同意“中藥應逐步停止使用瀕危野生物種,同時須推廣可持續發展的草藥替代品。“

在內地,1993年,中國加入聯合國保護野生動物公約後,發布通知禁止虎骨/犀牛角入藥,通知有效期島2018年為止。2018年一度傳出藥用虎骨解禁的消息,不過隨後國務院宣布繼續嚴格禁止虎骨和犀牛角入藥和貿易。

護虎成功,穿山甲的保衛戰還待努力, 不過進步是有的,北京兩周前公佈,穿山甲不列入醫保範疇了。

香港和內地都將野生動物分成Ⅰ類、Ⅱ類兩個類別。一般而言,Ⅰ 類保護動物受到的待遇較高,嚴格禁止藥用和買賣;Ⅱ類則表示在取得官方授予的資質的情況下,可以買賣或者藥用。穿山甲在香港屬於Ⅰ類,在內地仍為Ⅱ類,但今年8月有消息傳來——中國內地正在研究將穿山甲提升為Ⅰ類保護動物

為什麼還是用穿山甲?勞認為主要兩點,民間宣傳不到位,政府規管不嚴格。

愛護動物,是中醫的傳統,勞舉例唐代孫思邈在《大醫精誠》里說的:「至於愛命,人畜一也。⋯⋯夫殺生求生、去生更遠。」意思是,動物和人一樣,都愛惜性命,如果殺生來求生,那麼離生的意義更遠。

勞說:「不要以為殺生動物無所謂,沒有關係,生態鏈循環,最後還是會影響人類自己。」

不意外地,為瀕危動物講話的中醫師還是極小數,他說,我們要多講話,不然大家有誤解,以為中醫還用穿山甲,其實現在已經很少。

劳是樂觀的,他說,香港有三家中醫學院,港大之外,還有中文大學和浸會大學的醫學院,大家有聯席機制,香港做事規範,可以發揮更多作用。保護動物,從瀕危動物開始,一步一步慢慢來,最終的目的是把植物全部取代動物成分。’( 本文原刊于2019年9月20日出版的 香港明報周刊

Ying Chan

Ying Chan

Co-founder and editorial board member of the Global Environmental Reporting Collective. Ying is an editorial and medi…